Des journalistes tunisiens protestent contre la nomination du nouveau chef de l’Agence de presse d’Etat

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La police tunisienne s’est heurtée mardi à des journalistes de l’agence de presse d’Etat qui manifestaient contre un nouveau directeur général dont ils considèrent la nomination comme une tentative de saper l’indépendance éditoriale.


Des dizaines de journalistes protestataires s’étaient rassemblés devant le siège de Tunis Afrique Presse (TAP) pour tenter d’empêcher Kamel Ben Younes d’entrer, mais la police a ensuite forcé une entrée.


«La TAP est libre et la police doit partir», scandent les journalistes.


Les journalistes protestataires affirment que Ben Younes est trop proche de l’islamiste modéré Ennahda, le plus grand parti au parlement. Ils l’accusent de soutenir les mouvements de contrôle de la presse avant que la révolution de 2011 n’apporte la démocratie.

Il a nié les deux accusations, affirmant qu’il était politiquement indépendant et évoquant son travail passé en tant que journaliste avec plusieurs médias, dont la BBC.


Le Premier ministre Hichem Mechichi, dont le gouvernement a besoin du soutien parlementaire d’Ennahda pour survivre, a décrit la nomination de Ben Younes comme un geste purement administratif et en aucun cas un effort pour interférer avec la position éditoriale de TAP.

Avant la révolution, TAP était une arme de propagande étatique entièrement basée sur des sources officielles. Mais elle est devenue une agence de presse arabe rare avec une indépendance éditoriale, couvrant souvent des articles critiquant le gouvernement.


Lors des manifestations de janvier, il a rendu compte des manifestations au cours de leur déroulement et des accusations de brutalité policière. Il a également rendu compte des frictions entre Mechichi, Ennahda et le président Kais Saied.

«Cette nomination indique une volonté effrénée de mettre la main sur l’agence et d’en faire une trompette de propagande gouvernementale et partisane, et nous ne l’accepterons pas», a déclaré Mounir Souissi, journaliste de la TAP lors de la manifestation.


Le Syndicat des journalistes, qui fait partie du mouvement syndical tunisien, a appelé les journalistes de la TAP à organiser leur toute première grève le 22 avril si le gouvernement ne retire pas Ben Younes. Mechichi et Ben Younes ont déclaré qu’ils ne reculeraient pas.


«Tout le monde sait que je suis indépendant dans ma carrière professionnelle depuis 35 ans, et le but de ma nomination est de réformer l’agence qui souffre de nombreux problèmes administratifs et financiers», a déclaré Ben Younes à Reuters.

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